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캘리포니아의 기후 변화는 우리의 환경, 지역사회 및 삶의 방식에 계속해서 타격을 주고 있다. 이러한 영향 때문에 산불, 가뭄, 열파, 홍수, 대기 및 수질 문제, 해수면 상승 및 해안 침식뿐만 아니라 감염 질환의 확산 등의 다양한 문제들이 더 빈번하게 나타나고 점점 더 격심해지고 있다. 우리 지도자들은 기후 변화로 인한 사회적, 경제적 및 환경적 영향을 다루어야 하며 모든 캘리포니아 주민들이 지속 가능한 미래를 보장받을 수 있도록 즉각적인 조치를 취해야 한다.

기후 변화로 인해 모든 캘리포니아 주민들이 영향을 받게 될 것이지만 그 중 더 큰 고통을 겪게 될 사람들이 있다. 기후 정의는 기후 변화에 대한 책임이 가장 적은 취약한 저소득층 개인 및 가족, 유색인종, 여성, 젊은층, 노인, 장애인, 기존 건강 문제가 있는 사람들, 이민자와 난민, 농업 노동자와 일꾼 등을 고려한 공평한 자원 관리를 뜻한다. 이들 그룹은 기후 변화의 직접적인 영향을 보다 강력하게 느낄뿐만 아니라 적응하는 데 필요한 자원을 가장 적게 보유하고 있다. 기후 정의란 기후 변화로 인한 부담 또는 기후 변화에 대응하는 비용을 어느 한 그룹의 사람들이 다른 사람들보다 더 많이 책임지지 않도록 보장하는 것을 의미한다.

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건강한 에너지 시스템

건강한 에너지 시스템을 구축한다는 것은 에너지와 운송 시스템에서 탄소를 제거하는 혁명적인 절차를 더욱더 발전시키는 것을 의미한다. 석유 및 가스 추출과 같은 오염된 에너지 생산 과정은 종종 지역 사회에 심각한 건강 및 환경적 위험을 초래한다. 예를 들어, '프래킹(fracking)'이라고 불리는 수압파쇄 과정은 엄청난 양의 물을 소비하여 근처에 사는 공동체의 공기, 토양 및 식수를 오염시킬 수 있다. 캘리포니아에서 일어나는 프래킹의 95%가 Kern County에서 발생하고 있으며 계속 확장 중에 있다. 농업 지역인 Kern County는 대체적으로 저소득층, 유색인종, 그리고 이민자들로 구성되어 있기 때문에 프래킹과 석유 시추의 영향으로 인해 환경 파괴, 공중 보건 문제 및 인종 차별이 발생하고 있다. 프래킹 및 기타 위험한 석유 시추 기술을 다스리려는 최근의 시도에도 불구하고 캘리포니아에서는 여전히 규제되지 않은 관행으로 남아 있다.

석탄이 아닌 전력, 풍력 및 태양열 등의 청정 에너지 해결책을 통해 기후 정의를 발전시킴으로써 모든 사람들에게 에너지를 계속 공급하여 오염 물질을 줄이고, 더 많은 일자리를 창출하고, 기후 변화에 대처할 수 있다. 청정 에너지에 투자하는 것은 수백만 달러의 의료 비용을 절약할 수 있도록 해주는 것이며, 오염된 에너지원으로 인한 심장마비, 천식 및 기타 예방 가능한 질환의 발병률을 감소시킨다는 것이다.

포용적 경제성장

친환경 기술의 출현이 새로운 일자리를 창출할 것이다. 이것은 올바른 방향으로 나아가는 단계이지만 엄청난 온실 가스 배출을 유발하는 농업 및 건설 분야에서 나오는 소득에 의존하고 있는 유색인종 가족들에게 피해를 줄 수 있다. 빈곤층을 줄이고 지속 가능한 방식으로 일자리를 제공하기 위해서는 이러한 부문을 친환경적 형태로 전환해야 할 필요가 있다.

기후 정의는 환경 친화적인 일자리 창출을 통해 빈곤을 퇴치하여 지속가능한 미래를 이끌어갈 것이다.

지속가능한 지역사회

지속가능한 지역사회에 더 가까워질수록 유색인종 커뮤니티는 기본적인 필수품을 구입하는 데 더 많은 돈을 지불해야 할지도 모른다. 이러한 커뮤니티가 경제적 및 환경적 어려움의 영향을 가장 많이 받고 있다.

캘리포니아에서 가장 스모그(smog)가 심한 5개의 도시를 보면 가장 높은 밀도의 유색인종 및 저소득층 주민들이 살고 있다. 추가적으로, 이 그룹에 속해 있는 사람들은 전체 소득의 25%를 식량, 전기 및 물에 지출하고 있다. 오염된 도시 지역은 고온에 노출되어 '도시 열섬 효과(urban heat island effect)'를 경험하게 되고, 그 지역에 살고 있는 주민들의 열 관련 질환 및 사망 위험이 증가한다. 또한, 이러한 지역에서는 냉각에 더 많은 전기를 소비해야 하기 때문에 전기 비용 역시 증가하여 저소득층 가정이 감당하기 힘들게 된다.

캘리포니아의 농촌지역에서는 극심한 기상이변, 산불, 해안 범람 등과 같은 기후 변화의 영향이 농업, 관광 및 국내 수익에 부정적인 영향을 미치고 있다. 상업 및 자급자족 농민과 어부는 스스로를 뒷받침 할 능력을 잃어갈 것이고, 다른 생계 수단으로 전환하기 어려워질 수도 있다.

우리의 탄소발자국을 줄이기 위해 기후 정의를 발전시키고 친환경적인 제품들을 사용하는 것이 우리의 지역사회가 더욱더 건강하고 강해지는 데 도움이 될 것이다.

육지 및 해양 관리

본인이 살고 있는 곳에 있는 육지와 해양을 책임지면 저소득층 및 유색인종 커뮤니티가 건강하고 지속가능한 경제를 구축할 수 있도록 해주고 가족들의 강제 이동 역시 방지해준다. 오염은 독성 화학물질과 공기 오염을 일으키고 있는 공장 근처에 살고 있고 오염된 물에서 나온 물고기를 섭취할 가능성이 높은 지역사회 사람들의 건강에 큰 타격을 준다.

지역사회 옹호자들은 해결책의 일부가 되기 위해 토지와 물이 어떻게 사용될지를 결정하면서 자신들의 미래에 적극적으로 나서고 있다. 녹색 공간과 공원을 사용하여 지역사회를 위한 건강식을 손수 재배하는 것은 이미 구현되고 있는 몇 가지 해결책 중 하나다. 강과 다른 오염된 수원을 정화하는 것은 이러한 공동체가 안전한 식량 원천을 확보하기 위해 필요한 다음 단계다.

기후 정의를 발전시키고 육지와 해양의 보전을 보장함으로써 미래 세대는 이용 가능한 천연 자원을 즐기고 건강한 삶을 누릴 수 있게 될 것이다.

변화하는 기후 투자

너무 느리게 대응하고 있는 정책 입안자들 때문에 기후 변화의 영향을 직접적으로 느끼고 있는 오염된 곳에 살고 있는 사람들이 함께 모여 해결책을 찾고 있다. 젊은 환경 문제 전문가들은 이미 친환경적 아이디어와 건강에 좋은 음식에 대한 인식을 높이기 위한 프로그램을 시작하였다.

교육 및 프로그램 기금을 통해 유색인종 커뮤니티에 투자하는 것은 지역 공동체의 시민 참여를 증가시킨다. 지역사회는 강력한 대표와 유권자 투표율을 통해 정치 지도자들이 모든 사람들에게 혜택을 줄 수 있는 지속가능한 환경 정책을 추구하도록함으로써 지역 차원을 뛰어넘는 정책 변화를 자극할 수 있다.